Meine E-Mails kann ja nur der Empfänger lesen…oder nicht? Tatsächlich ist eine E-Mail im Versand kaum sicherer als eine Postkarte. Darum sollte man E-Mails mit sensiblem Inhalt ende-zu-ende verschlüsseln. Das BSI hat sich in der „Charta zur Stärkung der vertrauenswürdigen Kommunikation“ verpflichtet, einfach zu nutzende, sichere und transparente Verschlüsselungslösungen zu fördern. Tips dazu gibt es auf den Seiten des BSI.

ENDE-ZU-ENDE VERSCHLÜSSELUNG

Die verschiedenen Methoden, um E-Mails Ende-zu-Ende – also mit Verschlüsselung direkt beim Sender und Entschlüsselung beim Empfänger – verschlüsselt zu versenden, lassen sich übergeordnet unterscheiden in die Verschlüsselungsfunktion des E-Mail-Anbieters, Add-Ons für E-Mail-Programme oder die Nutzung einer separaten Verschlüsselungs-Software. Alle genannten Lösungen basieren auf einem der beiden technischen Standards S/MIME oder PGP bzw. GPG. Die beiden Standards sind jedoch untereinander nicht kompatibel. Dies bedeutet, beide Kommunikationspartner müssen den gleichen Standard nutzen.

WIE FUNKTIONIERT DAS?

Bei beiden Verfahren kommt ein sogenanntes Schlüsselpaar zum Einsatz – bestehend aus einem öffentlichen und einem privaten Schlüssel. Wer verschlüsselt kommunizieren möchte, muss zunächst mit seinem Kommunikationspartner die öffentlichen Schlüssel austauschen. Während der öffentliche Schlüssel (auch: Public Key) zur Verschlüsselung eingesetzt wird, ist der private Schlüssel für die Entschlüsselung zuständig.

S/MIME

S/MIME wird von vielen E-Mail-Programmen standardmäßig unterstützt – wer sich ein entsprechendes Zertifikat bei einem Anbieter ausstellen lässt, kann verschlüsselte E-Mails mit jedem Kommunikationspartner, der ebenfalls S/MIME nutzt, austauschen. Beispielsweise die Initiative „Volksverschlüsselung“, bei der Anwender mithilfe eines Programms durch die Schlüsselerzeugung und Einrichtung der Verschlüsselung geführt werden, setzt aktuell auf diesen Standard auf.

PGP UND GPG

PGP/GPG-Programme bieten die Möglichkeit, die erforderlichen Schlüssel in einer separaten Lösung zu erstellen und für den E-Mail-Verkehr zu nutzen. Hier unterstützt etwa die freie Software Gpg4win, deren Ursprung in einem vom BSI beauftragten Kryptografie-Werkzeugpaket liegt. Zudem wird eine Verschlüsselung nach diesem Standard zum Beispiel von den Internet- und E-Mail-Anbietern web.de und GMX kostenfrei angeboten und ist dort in wenigen Klicks zu aktivieren.

DIGITALE SIGNATUREN

Die meisten Verschlüsselungslösungen bieten darüber hinaus die Möglichkeit, E-Mails mit einer digitalen Signatur zu versehen. Anhand dieser kann der Empfänger nach erfolgreichem Schlüsseltausch überprüfen, dass die E-Mail tatsächlich von der erwarteten Person stammt und sie auf ihrem Weg vom Sender zum Empfänger nicht verändert wurde – andernfalls erscheint eine entsprechende Warnung, die digitale Signatur sei nicht gültig. Damit schützt sie zwar nicht vor unbefugten Mitlesern, jedoch werden die Urheberschaft und die Integrität des Inhalts durch sie bestätigt. In Kombination mit einer guten Verschlüsselung kann jedoch die Vertraulichkeit und Authentizität gewährleistet werden.

VERSCHLÜSSELTER TRANSPORT

Ein anderer Ansatz zur Verschlüsselung von E-Mails ist die sogenannte Transportverschlüsselung (Punkt-zu-Punkt-Verschlüsselung), bei der die Übertragungsstrecke einer E-Mail zwischen Sender, den E-Mail Providern und dem Empfänger jeweils durch Verschlüsselung geschützt wird. Sollte das der Fall sein, kann der Nutzer die Transportverschlüsselung in seinem E-Mail Client aktivieren. Eine entsprechende Anleitung hierfür stellt der jeweilige E-Mail Provider zur Verfügung. Darüber hinaus zertifiziert das BSI E-Mail-Diensteanbieter nach der Technischen Richtlinie „Secure E-Mail Transport“. Wer das Zertifikat erhält, hat nachgewiesen, dass er bei der Transportverschlüsselung der E-Mails hohe technische Standards erfüllt. Bei der Übertragung von De-Mails ist eine durchgehende Transportverschlüsselung immer gegeben.

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